Verursacherprinzip

 polluter pays principle

Das Verursacherprinzip besagt, dass die Kosten der Vermeidung oder Beseitigung einer Umweltbelastung derjenige tragen soll, der für ihre Entstehung verantwortlich ist. Zunehmend wird neben dieser Kostentragungspflicht dem Prinzip eine Handlungspflicht entnommen. Das Instrumentarium einer verursacherorientierten Umweltpolitik reicht von Geboten und Verboten über flexible Kompensationsregelungen bis hin zu Umweltabgaben. Die Grenzen des Verursacherprinzips werden durch das Gemeinlastprinzip beschrieben: Lassen sich bestimmte schädliche Umweltfolgen nur schwer oder gar nicht bestimmten Verursachern zurechnen oder können akute Notstände nicht anders beseitigt werden, dann soll ausnahmsweise die Allgemeinheit mit den Kosten für die Beseitigung von Umweltschäden belastet werden.

adapted from: ARL 2003

Under the “polluter pays principle”, the costs of preventing or removing any detriment to or strain on the environment are to be borne by whoever is responsible for giving rise to such nuisance. Increasingly, this principle is seen as creating not only a duty to “pay”, but also a duty to take appropriate action. This policy instrument, which targets the originators of environmental damage, makes use of a variety of sanctions, ranging from orders and prohibitions to flexible rules governing compensation, including environmental taxes. The limits to the polluter-pays principle can be described in terms of the “common burden principle” (or principle of burden-sharing): in situations where it is difficult to trace a particular case of environmental pollution or damage back to an individual polluter, or where for some other reason this approach would not be capable of removing an acute risk to the community, the costs of removing or repairing environmental damage have to be borne by the community at large.